腸内細菌減少のリスク

ペニシリンなどの抗菌薬を2歳までに服用した乳幼児は、ぜんそく、鼻炎、アトピー性皮膚炎などの免疫異常によっておこるアレルギー疾患の発症リスクが、服用経験のない乳幼児と比べ1.4~1.7倍になるとの調査結果が発表されました。

インフルエンザ・ウイルスを分解する微生物の発見

インフルエンザの原因となるウイルスには、いくつかの種類がありますが、この微生物(細菌)は、ウイルスの構造自体を分解するため、その感染力を不活化することが判明しています。

長寿者の腸内には常在菌が多い

これまでに、人間の免疫の司令塔は脳内にあるとされていましたが、実際には、免疫細胞の60%以上は腸内でつくられていることが明らかになりました。このため、腸は第2の脳と呼ばれています。そして、この免疫生産には、共生する腸内細菌が不可欠な要素で、実験的に腸内細菌を除くと免疫能は大幅に減退します。この腸内において、免疫細胞を一番多く生産する部位パイエル板に分布する細菌を調べると、その70%は自然界に多い常在菌であることが明らかにされ、加えて、長寿者の腸内には、これらの菌がより多いことも報告されました。 そして、今までは、腸内細菌の主体は乳酸菌、ビフィズス菌とされていましたが、これらは全体の10%以下であることも判明しています。

発酵食品の有益微生物

常在菌(土壌菌の一種)は、人間の腸内にも多く生息しています。この菌は発酵食品にふくまれ、漬物、納豆や味噌中にも生息します。これまで、主体はバチルス菌や酵母とされてきましたが、これらの食品において、常在菌が半数を占めることもまれではありません。

そして、空気中にも浮遊しているので、煮物料理などを一晩置くとこの菌が多くなります。これらを緩やかに温め食すことで菌を摂取することができ、また、海藻や農薬を使用していない生野菜などの表面にも付着しています。味噌汁は、沸騰する前に火を止めると美味しいという伝承は、微生物の保存という配慮があったのでしょう。

これらの食物で、悪い匂いがしなければ、ほぼ善玉の常在菌がいると考えることができます。発酵と腐敗とは微生物の行う同じような反応といわれ、事実、人間によいものをつくる場合は発酵、害になる場合は腐敗と言われます。

土壌菌が主体である常在菌が経口的に摂取され、腸が善玉菌と認識すれば受け入れます。このような腸の判別能力については、多くの研究で報告されました。

健康を増進する善玉菌研究のプロフェッショナル 「バイオプロジェクト(株)」